apr 242015
 

In een column voor Het Parool reageert Karin Spaink op de onheilsprofeten die ons waarschuwen voor een nakende cyberoorlog. Vooral in de slotparagraaf slaat Spaink de nagel op de kop. “Wie alles aan elkaar knoopt, maakt zichzelf kwetsbaar.” Het klinkt wellicht niet hip en trendy, maar we moeten inderdaad bescheidener worden in onze eisen. Minder is niet alleen meer. Het is ook slimmer en veiliger. Zeker als het gaat over de kwetsbaarheid van zogenaamd slimme computersystemen.
Lees hieronder de volledige column.

CYBERGRUWEL

‘Cyberoorlog staat op uitbreken,’ kopte de krant vorige week. Het klonk bijna opgetogen. Maar zoals nerds al aan het eind van de jaren negentig doorhadden; alles waar het predicaat cyber bijgeplakt werd, was gekunsteld hip of marketingpraat, of erger: allebei. Cybersex. Cybernaut. Of (gruwel) cyberfeminisme. En nu dus: cyberoorlog.

Catastrofale aanvallen staan te wachten, wist de deskundige, de virtuele oorlog is ons voorland. Her en der voeren kwaadwillende clubjes dergelijke aanvallen al uit, overal staat de malware klaar, hield de deskundige ons voor. Het wachten is op een schurkenstaat die al die initiatieven aaneen klinkt, en dan rijst-ie in alle omvang op: de cyberoorlog. Nou, berg je dan maar!

Waarom klonk dat nou bijna verlekkerd?

Misschien omdat de man verdiende aan het spinnen van zulke apocalyptische visioenen: voor HP werkt hij aan de virtuele veiligheid van overheden, en ja, dat concept moet verkocht worden. Of misschien was het omdat het rijtje van verdachte staten dat hij noemde, het aloude rijtje was: Iran, Noord-Korea, China. (Irak is uit de vaste opsomming weggevallen en wordt binnenkort vervangen door ISIS. Of beter: CyberIsis, om nog eens te benadrukken hoe eng ze zijn.)

Opmerkelijk is dat de man Israël en de VS niet in het rijtje plaatste: de twee enige overheden van wie tot nu toe bekend is dat ze doelgericht een computervirus op een ander land hebben losgelaten, Stuxnet, dat onverwacht – maar dat heb je nu eenmaal snel met computervirussen – ook buiten Iran opdook. Dat maakte zijn verhaal ineens wat hol. Oude schurkenwijn verkopen in nieuwe, en dus hoger geprijsde zakken – dat was wat hij deed. De oude riedel: zij zijn de vijand en wij moeten onszelf beter bewapenen. Met cyberbewapening! En we moeten de systemen van de vijand binnendringen om aanvallen te voorkomen!

Terwijl de kwetsbaarheid van computersystemen me zeer aan het hart gaat: een cyberversie van de wapenwedloop propageren is niet de oplossing. Dat pad zadelt ons op met geheime diensten die doelgericht gaten in software laten maken, met spionagediensten die permanent hun bevoegdheden misbruiken, met massasurveillance die tijd, geld en aandacht vreet en amper iets oplevert, met ondoorzichtige en warrige systemen.

Willen we onszelf beter beschermen, dan doen we er goed aan om rustiger om te springen met automatisering, connectiviteit en verknopingen. We zouden cruciale infrastructuur niet op een en hetzelfde netwerk moeten zetten: koppel de elektriciteitscentrales niet aan internet, zorg ervoor dat cash geld in roulatie blijft, zorg voor aparte frequenties, houdt FM in de lucht, en knoop niet alles aan elkaar.

En vooral: we moeten bescheidener worden in onze eisen. Waarom moet een infuuspomp aan het internet? Waarom wil je in hemelsnaam wifi bieden aan vliegtuigpassagiers, wanneer dat de boordcomputer kan compromitteren?

Wie alles aan elkaar knoopt, maakt zichzelf kwetsbaar. Daar is geen aanval voor nodig: een lastige bug volstaat.

apr 132015
 

Vrijdag 10 april mocht schrijver Tommy Wieringa de vijfde Kousbroeklezing geven. Onder de titel Niemands meester, niemands knecht onderzocht hij de bandbreedte van de huidige individuele vrijheid: een schaars goed dat in ruil voor welvaart en veiligheid vrijwel moeiteloos wordt opgegeven, zo lijkt het. Oprukkende technologiebedrijven en opdringerige overheden kunnen ongehinderd hun gang gaan. Wie [lees verder]

apr 092015
 

empty-pocketsZo stond het in De Morgen: Bart Tommelein (Open Vld) opent de jacht op sociale fraudeurs. Voortaan controleert de sociale inspectie automatisch het energieverbruik van werklozen en andere uitkeringstrekkers, om te zien of ze effectief wonen op het adres dat ze opgeven. “Dit gebeurt met respect voor de privacy”, benadrukt de staatssecretaris.

[lees verder]

apr 072015
 

Lokale politici die vandaag van veiligheid een verkiezingsthema maken, moeten blijkbaar camerabewaking hoog in het vaandel dragen. Al was het maar om de indruk te wekken dat ze toch iets doen tegen onveiligheid en overlast. Tegen beter weten in, want elk ernstig onderzoek rond camerabewaking trekt telkens weer dezelfde conclusies. Namelijk dat camerabewaking een grote [lees verder]

apr 052015
 

Westerse bedrijven die surveillancetechnologie verkopen aan politie- en inlichtingendiensten – zowel in België als in autoritaire regimes – zijn aan een opmars bezig. In 2012 werd de Marokkaanse nieuwswebsite Mamfakinch, oorspronkelijk opgericht om te berichten over protesten gelinkt aan de Arabische Lente, geïnfecteerd met spyware ontwikkeld door het Italiaanse bedrijf Hacking Team. Het was de [lees verder]

mrt 252015
 

De Frankfurter Kunstverein heeft een originele fotowedstrijd gelanceerd. Het gaat deze keer niet om fotogenieke of zomaar mooie landschappen, maar om “landscapes of surveillance”. Onder de naam Eagle-Eye Photo Contest worden fotografen opgeroepen om plekken te fotograferen die te maken hebben met de alomtegenwoordige surveillance. Although we have learned much about surveillance activities in Germany [lees verder]

mrt 202015
 

[IN HET NIEUWS] Defensie heeft honderd streng beveiligde smartphones gekocht voor de ministers van de federale regering en hun directe medewerkers. Die ‘supertelefoons’ moeten verhinderen dat spionnen straks nog gevoelige of andere gesprekken kunnen afluisteren. Dat schrijven Het Nieuwsblad en De Standaard. In landen als Frankrijk of Nederland bellen ministers al jaren met beveiligde, gecodeerde telefoons, maar in België was dat nog niet het geval. Nergens wordt vermeld over welke toestellen het hier gaat. Professor Bart Preneel (KULeuven) was op Radio1 alvast niet onder de indruk van de maatregelen. Hij noemt ze “rijkelijk laat en afluisteren blijft eenvoudig”.